Con el apoyo de China y sin los EE.UU., nace el mayor bloque comercial del mundo

Agrupa a 15 países de la región de Asia y el Pacífico, que concentran un tercio de la población y el PIB mundiales. Reducirá los aranceles, establecerá normas comerciales comunes y facilitará las cadenas de suministro.

Quince países de la región de Asia y el Pacífico firmaron hoy el mayor acuerdo comercial del mundo, la Asociación Económica Regional Integral (RCEP), que cuenta con el apoyo de China y excluye a los Estados Unidos.

Después de ocho años de negociaciones, 31 rondas de conversaciones, 18 reuniones a nivel ministerial y hasta seis aplazamientos de la fecha límite para concluir las negociaciones, el acuerdo fue rubricado hoy en una cumbre en Hanoi.

Más de 2.200 millones de personas viven en los países que conforman el acuerdo, lo que representa el 29% del producto interno bruto (PIB) mundial. Esos países son China, Japón, Australia, Corea del Sur, Nueva Zelandia, Viet Nam, Tailandia, Filipinas, Laos, Camboya, Myanmar, Malasia, Singapur, Indonesia y Brunei.

Además, sin embargo, todas las partes declararon que la RCEP se mantendría abierta a la India y que acogerían con agrado la integración de la India en el Pacto lo antes posible. Con el RCEP, China, Japón y Corea del Sur participan por primera vez en el mismo acuerdo de libre comercio.

Una vez en vigor, la RCEP reducirá los aranceles, establecerá normas comerciales comunes y facilitará las cadenas de suministro. El acuerdo abarca el comercio tradicional y electrónico, los servicios, las telecomunicaciones y las inversiones. Aumentará significativamente el nivel de liberalización y facilitación del comercio y mejorará el atractivo y la competitividad de la región.

El Primer Ministro chino Li Kegiang describió el acuerdo como «una victoria del multilateralismo y el libre comercio» y subrayó que este bloque de libre comercio, con la mayor población participante del mundo, los miembros más diversos y el mayor potencial de desarrollo, dará sin duda un nuevo impulso al desarrollo y la prosperidad regionales y contribuirá a la recuperación y el crecimiento de la economía mundial.

El director de investigación del Instituto de Política Estratégica de Australia, Jeffrey Wilson, dijo que el tratado transformará la economía y la estrategia de la región y será fundamental para la recuperación económica de Covid-19. «Los 15 miembros darán prioridad a la integración entre ellos» y que esto podría «cambiar los cálculos de muchos gobiernos» en lo que respecta a las controversias comerciales entre los Estados Unidos y China.

Con la pandemia del coronavirus, la economía mundial está en profunda recesión, el comercio y las inversiones mundiales están disminuyendo, el proteccionismo y el unilateralismo están aumentando. «La firma de la RCEP trajo luz y esperanza a la gente en medio de la grave situación internacional actual y demostró que el multilateralismo y el libre comercio siguen por el buen camino para la economía mundial y el progreso humano», dijo Li.

 
El RCEP permite a las personas optar por la solidaridad y la cooperación cuando surgen desafíos, en lugar de recurrir al conflicto y la confrontación, y optar por la asistencia y el apoyo mutuo en lugar de adoptar una actitud de «empobrecer al vecino» o de «esperar a ver», dijo Li.

Los países de la Asociación de Naciones del Asia Sudoriental (ASEAN) desempeñaron un importante papel de liderazgo en el proceso de negociación del PACR, citó Xinhua a Li, quien se comprometió a seguir apoyando la centralidad de la ASEAN y a promover la aplicación del seguimiento del PACR.

Los Estados Unidos no están representados ni en la RCEP ni en la sucesora de la Alianza Transpacífica (TPP) dirigida por Barack Obama, ya que Donald Trump dispuso que los Estados Unidos se retiraran de la alianza en 2017, excluyendo así a su país de dos grupos comerciales que abarcan la región de más rápido crecimiento del mundo.

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